Мировые факты
Меню сайта

Что такое травоядное животное?

  • Выживание травоядных зависит от растений, поскольку они являются их единственным источником энергии и источником пищи для многих вторичных потребителей.
  • Жвачные животные - это травоядные животные, которые имеют специализированные желудки, способствующие перевариванию растений.
  • Исследование показало, что травоядные животные не только помогают поддерживать биоразнообразие, но и могут сделать экосистемы более устойчивыми к стрессорам.

Травоядные - это растительноядные организмы, размеры которых могут варьироваться от крошечных насекомых до крупных млекопитающих. Их рацион состоит из растительности, такой как травы, листья, фрукты, овощи, луковицы и корнеплоды. Травоядные животные не питаются насекомыми, пауками, рыбой или другими животными. Многие травоядные проводят большую часть своей жизни в еде. Например, слонам необходимо съедать около 300 фунтов пищи в день, иногда съедая до 18 часов в день. Причина такого поведения заключается в том, что для употребления большого количества листьев и травы требуется значительное количество времени.

Существует много различных видов травоядных, и они могут быть водными и неводными существами. Самым крупным травоядным животным является африканский слон, который может вырасти до восьми-12 футов в высоту от ступни до плеча и весить от 5000 до 14 000 фунтов. Пернатый жук - одно из самых маленьких травоядных животных в мире, его размер составляет всего 0,0127 дюйма.

Травоядные животные и пищевая цепочка

Травоядные животные играют важную роль в пищевой цепочке. Пищевая цепочка подразделяется на три трофических уровня. Первый уровень состоит из автотрофов, или первичных производителей, которые сами производят себе пищу. Второй уровень состоит из травоядных животных, также известных как первичные потребители, которые питаются автотрофами. На третьем уровне есть плотоядные и всеядные животные, вторичные потребители, и они могут есть как автотрофов, так и травоядных. Выживание травоядных зависит от растений, поскольку это их единственный источник энергии. Если популяция растений резко сократится, травоядные не будут есть достаточно пищи и могут в конечном итоге умереть с голоду. Травоядные животные являются источниками пищи для многих вторичных потребителей, и сокращение их популяции может вызвать волновой эффект по всей пищевой цепочке.

Пищевое поведение травоядных животных

Пищевое поведение травоядных у разных существ разное. Некоторые травоядные, например слоны, поедают любые растительные вещества, от листьев до мелких веток. Другие травоядные животные придерживаются определенного вида или части растения. Травоядные животные могут быть сгруппированы в шесть категорий пищевого поведения: плодоядные, зерноядные, нектариоядные, фолиоядные, ксилофаги и вредители.

Плодоядные: Плодоядные, такие как маслята, летучие мыши и летучие лисицы, в основном питаются фруктами.

Зерноядные: Зерноядные едят семена, и многие существа поедают их различными способами. Например, некоторые насекомые высасывают внутренности семян, в то время как другие животные используют свои передние зубы, чтобы пережевывать семена.

Нектариоядные: Нектариоядные потребляют нектар с растений. Примером могут служить медоносные пчелы, которые питаются пыльцой и нектаром цветов.

Ксилофаги: Травоядные животные, которые едят древесину, называются ксилофагами. К этим существам относятся термиты и азиатские длиннорогие жуки.

Вредители: Наконец, вредители потребляют только мертвый растительный материал. Они необходимы в пищевой цепочке, поскольку расщепляют мертвые органические вещества и перерабатывают питательные вещества обратно в землю. Примерами вредителей являются дождевые черви.

Травоядные животные также могут быть разделены на три различные группы: травоядные, бродячие и промежуточные кормильцы.

Травоядные: Травоядные питаются растительностью, которая растет на земле, например травой. Коровы и лошади являются примерами скотоводов, и эти животные играют важную роль в поддержании баланса в экосистеме. Они помогают предотвратить слишком высокий рост растений и препятствуют попаданию солнечного света на другие растения. Однако слишком большое количество пастбищ в одном районе может вызвать эрозию и опустынивание.

Браузеры: Браузеры поедают быстрорастущие растения, такие как листья или кустарники. Жирафы и белохвостые олени - это бродяги.

Промежуточные кормушки: Промежуточные кормушки, такие как овцы, находятся между броузерами и пастушками. Они обладают характеристиками, присущими как травоядным, так и бродячим животным, и поэтому могут питаться избирательно и потреблять как растительность на земле, так и листья с ветвей.

Физиологические особенности травоядных животных

Как правило, растения имеют жесткие клеточные стенки, которые затрудняют их переваривание. Поскольку рацион травоядных в основном состоит из растений, у них выработались особенности, облегчающие им расщепление и переваривание волокнистого вещества. Травоядные млекопитающие, как правило, имеют большие, широкие коренные зубы, которые помогают им измельчать растительные вещества. Этот процесс способствует высвобождению питательных веществ из растения. У некоторых растительноядных животных есть острые зубы, которые используются для борьбы, а не для питания. Напротив, у плотоядных животных длинные, острые зубы для того, чтобы разрывать добычу.

У травоядных также развились органы, способствующие перевариванию пищи растениями, такие как специализированные желудки. Животные с этой особенностью называются жвачными животными. Примерами жвачных животных являются верблюды, жирафы и крупный рогатый скот. Они переваривают пищу путем ферментации в кишечнике, где бактерии перерабатывают и расщепляют пищу, прежде чем она будет переварена в последней камере желудка, называемой “истинным желудком”.

Желудки жвачных животных имеют несколько камер, которые помогают им переваривать растения. Когда жвачные животные проглатывают траву или листья, они перемещаются в первую камеру, где размягчаются. Этот отсек называется рубцом. Специализированные бактерии в желудке расщепляют пищу, и как только пища становится достаточно мягкой, жвачное животное отрыгивает частично переваренную пищу, называемую жвачкой, и снова пережевывает ее. Это еще больше разрушает растительные вещества, и когда животное проглатывает жвачку, она перемещается во вторую камеру. Затем животное поднимает жвачку обратно и снова ее пережевывает. Он перемещается в третью камеру, прежде чем окончательно обосноваться в четвертой и последней камере, которая похожа на человеческий желудок.

Другие травоядные животные, такие как лошади, зебры и кролики, переваривают пищу путем ферментации в задней кишке. У этих животных нет нескольких камер в желудке. В результате ферментации в задней кишке бактерии перерабатывают и расщепляют пищу в последней части кишечника. В результате ферментеры задней кишки имеют маленький желудок и большую толстую кишку и слепую кишку. Хотя ферментация в задней кишке - более быстрый процесс, она менее эффективна, чем ферментация в передней кишке. Поэтому животным, использующим этот процесс, приходится съедать большое количество пищи за более короткое время. Не все травоядные животные используют эти два типа пищеварения. У некоторых существ есть ферменты, которые могут расщеплять целлюлозу без участия бактерий.

Влияние травоядных на биоразнообразие

За эти годы было проведено множество исследований, которые показывают важность травоядных животных в их экосистеме. Исследователи из различных университетов проанализировали последствия исчезновения крупной мегафауны в Северной и Южной Америке для экосистем. Они обнаружили, что исчезновение этих крупных травоядных (мастодонтов и мамонтов) привело к длительным изменениям в ландшафте. Исследования показали, что исчезновение крупных животных на Юконе и Аляске привело к тому, что некогда плодородный ландшафт превратился в бесплодную тундру, которая доминирует в этом районе сегодня.

Исследователи обнаружили, что если крупный хищник или важное травоядное животное исчезнет из своей экосистемы сегодня, это может привести к радикальным изменениям в экосистеме, которые продлятся тысячи лет. Однако исследователи также обнаружили, что не все вымирания вызывали значительные изменения. Изменения ландшафта зависят от того, как животное взаимодействует с окружающей средой.

Другое исследование Стэнфордского университета, проведенное в африканской саванне, показало, что удаление крупных травоядных животных из экосистемы может вызвать кардинальные изменения в пищевой цепи. Исследовательская группа отделила травоядных млекопитающих от экспериментальных участков и наблюдала за их местоположением более года. Исследовательская группа обнаружила, что в отсутствие крупных травоядных увеличилось количество других видов растений и животных, таких как деревья и ящерицы. Этот процесс является примером каскадных эффектов.

Травоядные животные также играют важную роль в поддержании биоразнообразия в районах, где доминируют определенные виды растений. Например, травоядные животные на американском Среднем Западе играют решающую роль в сохранении биоразнообразия в регионе. Травоядные потребляют доминирующие, быстрорастущие травы, не позволяя им вытеснять более медленно растущие растения в этом районе.

Значение в изменении климата

Исследование, проведенное в 2017 году, показывает, что травоядные животные могут помочь защитить экосистемы от изменения климата. Исследователи создали мини-экосистему на берегах острова Британская Колумбия и построили экосистемы на пластиковых тарелках, чтобы исследователи могли контролировать температуру. В некоторые тарелки они добавляли травоядных животных, называемых пиявками, а в другие тарелки они не пускали этих существ.

Исследование было сосредоточено на приливной зоне, области между отливом и приливом, которая ежедневно испытывает экстремальные колебания температуры. Когда исследователи нагрели тарелки, они обнаружили, что сообщества, в которых присутствовали пиявки, лучше справлялись с перепадом температур. Исследователи пришли к выводу, что травоядные животные не только помогают поддерживать биоразнообразие, но и могут сделать экосистемы более устойчивыми к стрессорам.

Травоядные - это существа, которые в основном питаются растениями для получения энергии. У многих травоядных животных есть специализированные желудки, которые помогают им расщеплять жесткую и волокнистую растительную массу. Хотя травоядные животные находятся где-то в середине пищевой цепочки, многие исследования показали, что они играют важную роль в сохранении биоразнообразия окружающей среды и могут даже помочь защитить его от последствий изменения климата.

Это интересно: