Мировые факты
Меню сайта

Что едят коалы?

  • Рацион коалы состоит в основном из листьев эвкалипта с эвкалиптовых деревьев, которые растут в Австралии.
  • Коалы съедают от 1 до 2 фунтов этих листьев каждый день. Но известно, что они потребляют еще больше, когда кормят грудью.
  • Листья эвкалипта токсичны для многих животных, но коалы могут выводить токсины с помощью своей уникальной пищеварительной системы.

Одно из самых знаковых животных Австралии известно во всем мире своими милыми мордочками и мягким мехом. Но что может вызвать удивление, так это то, что эти нежные создания - одни из немногих, кто может безопасно употреблять листья, которые токсичны для многих животных.

Их рацион состоит в основном из эвкалиптовых листьев эвкалиптовых деревьев, обычно называемых камедными деревьями. Они растут в тропических и умеренных условиях южного полушария. В Австралии произрастает множество разновидностей эвкалиптов. Однако коалы едят только определенные виды эвкалипта. Из примерно 650 видов, обитающих в Австралии, они предпочитают только 35 из них

Коалы съедают от одного до двух фунтов этих листьев каждый день. Но известно, что они потребляют еще больше, когда кормят грудью.

Эти листья эвкалипта являются одним из самых ядовитых растений для многих животных. Листья с их кожистой оболочкой и темно-зеленым цветом обильны волокнами. Около 18% из них состоят из клетчатки, содержащей около 50% воды. Но он также содержит токсичный коктейль химических веществ, которые, как полагают, служат защитой растения от насекомых, поедающих листья. Вот почему эвкалиптовое масло содержится во многих лосьонах и спреях от насекомых. Помимо насекомых, они могут быть смертельны для крупных животных, таких как собаки, кошки, лошади и многих других.

Так как же коалы могут есть эти смертоносные листья? Ответ кроется в их нутре

Специализированная диета и пищеварительная система

Чтобы перерабатывать свою уникальную диету, коалы имеют специально адаптированную пищеварительную систему. Особый орган, называемый слепой кишкой, длиной более 6 футов (самый длинный у животных), помогает переваривать волокнистые листья эвкалипта путем ферментации. Это также помогает в детоксикации листьев. Особые микробы, обнаруженные в пищеварительных путях коал, также помогают расщеплять ядовитые химические вещества, содержащиеся в их рационе. Но что еще более интересно, так это то, что эти микробы также передаются от матери к ребенку через папаниколау.

Папаниколау - это специализированная форма помета или, как его еще называют, фекалий, которые позволяют детенышам коал переходить с молока на листья эвкалипта. Это дает им естественную защиту, которая позволит им есть эти ядовитые листья.

Поскольку листья эвкалипта невероятно волокнистые, коалы проводят большую часть своих дней в жевании. Вот почему вы почти всегда обнаруживаете, что они весь день жуют на верхушках деревьев.

Их зубы, как и пищеварительная система, приспособлены к их уникальной диете. Например, острые передние резцы помогают коалам срезать листья с деревьев и веток. С другой стороны, их задние зубцы имеют такую форму, что позволяют им разрезать листья на мелкие части, а не просто раздавливать их. Их мощные челюсти помогают превратить эти, казалось бы, жесткие волокнистые листья в тонкую пасту во рту.

Диета с низким содержанием питательных веществ

Листья эвкалипта очень богаты клетчаткой, но имеют низкое содержание питательных веществ и калорий. А поскольку их пища дает мало энергии, коалы, как правило, вялые. Они также спят до 20 часов в сутки, чтобы сберечь свою энергию.

Вот почему вы часто видите, как эти нежные создания двигаются медленно и почти всегда спят со своими детенышами за веткой какого-нибудь дерева. Вопреки тому, во что верят другие, это происходит не потому, что эвкалипт опьяняет их. Просто листья эвкалипта в целом имеют очень низкую калорийность и, следовательно, дают очень мало энергии. Некоторые ученые также полагают, что помимо бедного питательными веществами рациона, длительный и специализированный процесс пищеварения коалы расходует то небольшое количество энергии, которое они получают из пищи.

Забор воды

Привычки коалы пить долгое время ставили в тупик ученых и местных жителей, поскольку в дикой природе они, похоже, вообще не пьют воду. На самом деле считалось, что слово “коала” на языке австралийских аборигенов означает "не пить". Их можно увидеть пьющими воду только тогда, когда они больны или испытывают сильный тепловой стресс.

Многие раньше считали, что они получают воду только из листьев, которые едят, и когда они жуют листья эвкалипта, пропитанные дождевой водой.

Но недавно ученые обнаружили, что коалы также получают воду, облизывая стволы деревьев во время дождя. Явление, называемое "стволовым потоком", дает коалам доступ к столь необходимой гидратации. Во время исследования коал в дикой природе Австралии с 2006 по 2019 год наблюдали, как коалы собирали стебли со стволов деревьев.

Это открытие, по мнению ученых, является решающим прорывом, который может помочь усилиям по сохранению природы.

Это интересно: