Мировые факты
Меню сайта

Осада Мафекинга: Вторая англо-бурская война

5. Предыстория

Осада Мафекинга была сражением Второй англо-бурской войны, которое велось вокруг города Мафекинг, недалеко от границы между тогдашней Британской Южной Африкой и тогдашней Бурской Республикой Трансвааль. Осада началась 13 октября 1899 года и продолжалась до 17 мая 1900 года, когда город был освобожден британскими подкреплениями. Целью нападения буров был захват важного пограничного города Мафекинг, который был крупным железнодорожным узлом между городами Кимберли и Булавайо. Поступая таким образом, они надеялись предотвратить возможные британские нападения на Республику Трансвааль и в то же время лучше позиционировать себя, чтобы угрожать самой британской Капской колонии.

4. Макияж

Командующим британскими войсками был полковник Роберт Баден-Пауэлл, чьи силы состояли из 500 человек из полка Протектората, 300 человек из стрелков Бечуаналенда и Капской полиции и 300 граждан Мафекинга, которые могли носить оружие. Необычно для того времени, он также вооружил 300 африканских мужчин и организовал их в "Черный дозор". Мальчики в возрасте от 12 до 15 лет служили посыльными и санитарами в кадетском корпусе, чтобы помочь высвободить дополнительных мужчин для участия в боевых действиях, в результате чего общая численность гарнизона приблизилась к 2000 человек. Осаждающих возглавлял генерал Пит Кронье и насчитал более 8000 человек, организованных в традиционном стиле бурских коммандос, причем люди из одного города были сгруппированы в единое подразделение. Обе стороны были вооружены самыми современными винтовками с затвором, такими как "Маузер" 1898 года у буров и "Ли-Энфилд" у британцев. Британцы максимально использовали свое технологическое превосходство, установив несколько пулеметов Maxim в своих траншеях, что нанесло значительные потери нападавшим бурам. Обе стороны использовали тяжелую артиллерию для обстрела позиций противника, и британская находчивость привела к тому, что они приспособили железнодорожный вагон в качестве бронетранспортера, с помощью которого они успешно атаковали лагерь буров.

3. Описание

В основном равнинная местность вокруг Мафекинга обеспечивала обороняющимся четкую линию огня, и поблизости не было возвышенности, которая могла бы усилить бурскую атаку. Генерал Пауэл решил укрепить город, построив несколько линий траншей и установив форты через равные промежутки времени. При такой сильной концентрации оборонительных сооружений генерал Пит Кронье решил уморить город голодом вместо того, чтобы брать его штурмом. Боевые действия во время осады в основном ограничивались случайными убийствами снайпером неосторожного часового или артиллерийским обстрелом, направленным на то, чтобы подорвать моральный дух противника.

2. Результат

Когда британские силы поддержки под командованием полковника Брайана Махона собрались в Кимберли, буры решили начать тотальную атаку 12 мая, которая была отбита после тяжелых боев. Пять дней спустя Маон прибыл в Мафекинг и снял осаду. Британцы потеряли 212 убитыми и более 600 ранеными. Буры заплатили более высокую цену, убив, ранив или пропав без вести более 2000 человек.

1. Значимость

Осада Мафекинга отмечалась по всей Британской империи, и известие о ее освобождении вселило надежду на то, что война скоро закончится. Для британцев Мафекинг продемонстрировал мощь Империи даже в самых отдаленных уголках Африки, а его стойкое сопротивление стало символом британского мужества и решимости во время войны и после нее. Когда Мафекинг был взят в плен, а осаждавшая его бурская армия рассеяна, открылась дверь для британского вторжения в Трансвааль, которое привело бы к поражению и присоединению Бурской республики к Британской империи. Хотя война продлилась бы еще два года, сопротивление Мафекинга лишило буров возможности отойти на шаг, чтобы угрожать Капской колонии, и тем самым ускорило поражение буров. Это облегчение будет отмечаться в течение многих последующих лет, как по всей колонии, так и в Метрополии Англии. К Баден-Пауэллу будут относиться как к герою большую часть оставшейся жизни, и он положит начало международному “скаутскому” движению. Многие другие офицеры также были удостоены высоких почестей Британской империей за свою службу. Обелиск Мафекинга был установлен несколько лет спустя в честь тех, кто сражался и погиб, защищая город.

Это интересно: