Мировые факты
Меню сайта

Главные пустыни Соединенных Штатов

В Соединенных Штатах есть четыре основные пустыни, которые в совокупности образуют Североамериканскую пустыню. Каждая из пустынь Грейт-Бейсин, Мохаве, Соноран и Чиуауан расположены на западе Соединенных Штатов, причем последние две погружаются в значительную часть Мексики. Они классифицируются по тому, что в среднем за год выпадает менее десяти дюймов осадков. Когда кто - то думает об этом термине пустыня, на ум может прийти бесплодный пейзаж. Однако все четыре этих региона бросают вызов этому представлению впечатляющим разнообразием ландшафта, видов растений и животных.

Пустыня Чиуауан

Чиуауан - самая большая пустыня в Северной Америке, хотя часть территории Соединенных Штатов не делает ее самой большой пустыней в этой конкретной стране. Пустыня Чиуауан площадью почти 250 000 квадратных миль простирается через южную часть Нью-Мексико, Восточную Аризону, части юго-западного Техаса, а затем далеко на юг, в Центральное нагорье Мексики. Западная Сьерра-Мадре граничит с пустыней Чиуауан на западе и Восточной Сьерра-Мадре на востоке. Рио-Гранде / Рио-Браво протяженностью 1900 миль проходит через эту чувствительную экосистему, которая наряду с подземными источниками и небольшими ручьями обеспечивает столь необходимое водоснабжение.

Хотя чихуахуа демонстрирует удивительное биоразнообразие, это также один из самых вымирающих регионов в мире. Во многом это связано с деятельностью человека и отсутствием понимания важности экосистемы. К счастью, национальный парк Биг-Бенд в Техасе защищает более 800 000 акров пустынного ландшафта и его ценную флору и фауну.

Пустыня Большого Бассейна

Титул самой большой пустыни, полностью расположенной на территории Соединенных Штатов, принадлежит пустыне Грейт-Бейсин, которая занимает площадь около 190 000 квадратных миль. Его граница проходит в основном в пределах Невады и пересекает некоторые районы Калифорнии, Айдахо, Юты и Орегона. На западе возвышаются горы Сьерра-Невада, а на востоке - Уосатч/Скалистые горы. Равнина Снейк-Ривер отмечает Северную границу, а пустыня Мохаве определяет ее южную конечную точку. В восточной части пустыни посетители могут совершить экскурсию по национальному парку Грейт-Бейсин в штате Невада.

В отличие от трех других пустынь в этом списке, Великая Котловина считается "холодной" пустыней. Большая часть его минимальных осадков выпадает в виде снега. Это связано с относительно высокой широтой и большой высотой (3000-6500 футов над уровнем моря). Тем не менее, это в целом пустыня с умеренным климатом и жарким летом. Чрезвычайно засушливый климат формируется из-за "эффекта дождевой тени", создаваемого Сьерра-Невадой и Каскадными горами.

Выдающимся видом в пустыне Большого бассейна является сосна щетинистая. Эти деревья не только хорошо приспособлены к суровому климату, но и к разрушительному воздействию возраста. Они могут процветать тысячелетиями. Самой старой щетинистой шишке, найденной в этом районе, было около 5000 лет.

Пустыня Мохаве

Пустыня Мохаве - самая маленькая из четырех основных американских пустынь. Тем не менее, это все еще огромное и впечатляющее зрелище на площади более 20 миллионов акров (31 250 квадратных миль), охватывающее части Калифорнии, Невады, Юты и Аризоны. Мохаве простирается от хребта Сьерра-Невада и Калифорнийского горного чапараля и лесных массивов на западе и гор Сан-Габриэль / Сан-Бернардино на юго-западе до плато Колорадо и горных лесов Аризоны на востоке. Мохаве также служит переходом между пустыней Большого бассейна на севере и пустыней Сонора на юге. Эта область простирается по высоте от 11 049-футовой вершины Телескоп-Пика в горах Панаминт до самой низкой точки Северной Америки - бассейна Бэдуотер в Долине Смерти, которая находится на 282 фута ниже уровня моря. Долина Смерти также является самым сухим и жарким местом на континенте, где в какой-то момент была зафиксирована температура 134 градуса по Фаренгейту.

В пределах границы Мохаве находятся национальный парк Долины Смерти, национальный парк Джошуа Три и Национальный заповедник Мохаве. Эти федерально охраняемые объекты обеспечивают здоровую экосистему для широкого спектра растений и животных, обитающих в этом регионе. Известная дикая природа здесь включает снежных баранов, горных львов, чернохвостых зайцев, пустынных черепах и куколок из Дьявольской норы, которые больше нигде в мире не встречаются. Дерево Джошуа является важным индикаторным видом этой экосистемы, который также поддерживает жизнь бесчисленного множества других видов.

Пустыня Сонора

Также называемая пустыней Алтарь, пустыня Сонора занимает 120 000 квадратных миль на юго-западе Аризоны, юго-востоке Калифорнии и части мексиканских штатов Нижняя Калифорния, Нижняя Калифорния и Сонора. Соноран также включает в себя пустыни Колорадо и Юма. В совокупности пустыня Сонора является наиболее биологически разнообразной из четырех основных пустынь США. В общей сложности здесь обитает около 100 рептилий, 2000 местных растений, включая типичные кактусы Сагуаро, 60 млекопитающих, 30 местных рыб, 20 амфибий и 350 птиц. Через этот регион протекают реки Колорадо и Гила, которые наряду с зимними и летними дождями, характерными только для этой субтропической пустыни, обеспечивают жизненно важные источники воды, поддерживающие так много жизни. Тем не менее, теплая круглогодичная температура пустыни Сонора со временем привлекает все больше и больше жителей. Это начало разрушать хрупкую среду обитания и угрожать этим видам, которые так уникально приспособлены к суровой, свободной от человека среде обитания.

Североамериканская пустыня, состоящая из пустынь Чиуауан, Грейт-Бейсин, Мохаве и Сонора, простирается на обширных территориях Западной и юго-западной части Соединенных Штатов и, в случае с пустынями Чиуауан и Сонора, объединяет большие части мексиканского ландшафта. Через границы этих штатов и стран свободно перемещаются растения, животные и уникальные, но экстремальные условия. Хотя они создают проблемы для всей жизни, которая рискует проникнуть внутрь, эти пустыни по-прежнему являются жизненно важными и прекрасными экосистемами, достойными изучения и сохранения на века вперед.

Это интересно: