Мировые факты
Меню сайта

Пагубные последствия браконьерства в отношении морских ушек в Южной Африке

Что такое морское ушко?

Вид морских ушек считается разновидностью морской улитки, или брюхоногого моллюска, который относится к семейству Haliotidae. Количество видов морских ушек точно неизвестно, хотя оно оценивается где-то между 30 и 130 видами. Раковины морских ушек имеют овальную форму, которая может быть изогнутой или сплющенной. Этот вид легко распознать по ряду открытых отверстий, которые являются дыхательными порами, расположенными вдоль его внешнего края. Внутренняя часть раковины покрыта толстым слоем перламутра, также известного как перламутр. Он имеет радужный блеск, который меняет цвет в зависимости от угла обзора.

Морское ушко можно найти самых разных размеров: самый маленький вид достигает 0,79 дюйма, а самый крупный - 7,9 дюйма в длину. Внутри его оболочки находится живой организм. У него большое мягкое тело, известное как нога, которое прикреплено к панцирю колумеллярной мышцей. Морское ушко использует свое мускулистое тело ноги, чтобы прикрепиться к скалистым выступам в мелководных частях океана. Этот вид можно встретить по всему миру, предпочитая холодные воды у берегов Новой Зеландии, Южной Африки, Японии, Австралии и тихоокеанского побережья Северной Америки.

Использование морского ушка человеком

Люди использовали морское ушко как источник пищи, так и декоративный предмет уже по меньшей мере 75 000 лет. Раковины были найдены в археологических руинах от Северных Нормандских островов до пещер Бломбос в Южной Африке. Сегодня большая часть потребляемого мяса морских ушек поступает от животных, выращенных на фермах, и эта практика зародилась в Китае и Японии в конце 1950-х- начале 1960-х годов. В настоящее время страны по всему миру занимаются разведением морских ушек, поскольку популяция диких животных значительно сократилась из-за чрезмерного вылова рыбы и браконьерства. В этой статье более подробно рассматриваются последствия незаконной браконьерской добычи морских ушек, в частности, в Южной Африке.

Сбор и торговля морским ушком в Южной Африке

В Южной Африке для сбора морского ушка требуются ежегодные разрешения. Использование подводного плавания для обнаружения этого вида для сбора урожая запрещено. Однако за последние несколько лет правительство не выдало никаких разрешений на добычу морского ушка в попытке помочь восстановить дикие популяции. В 2007 году правительство Южной Африки внесло этот вид в список находящихся под угрозой исчезновения в соответствии с положениями Конвенции о международной торговле видами дикой фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС). Это обозначение требовало от стран-членов контролировать торговлю морскими ушками, однако в 2010 году оно было исключено из списка. Торговля морскими ушками теперь разрешена государственным регулированием, но требует разрешений на экспорт. Потребителям в Южной Африке запрещено покупать мясо морского ушка на местном рынке.

Браконьерский промысел морских ушек в Южной Африке

Один из крупнейших случаев незаконного браконьерства в мире по добыче морских ушек происходит в Южной Африке. Этот вид, считающийся самым дорогим моллюском в мире, известен среди местных как “белое золото” из-за его высокой стоимости и жемчужного цвета внутри. Большая часть этого незаконно приготовленного мяса продается в азиатских странах, где оно считается деликатесом. За последние несколько лет спрос на мясо морского ушка существенно возрос, что привело к созданию международной экспортной индустрии стоимостью в миллиарды долларов. Наиболее желанным видом морских ушек является Haliotis midae, который является самым крупным в своем роде и встречается только вдоль побережья Южной Африки.

С 2001 года в водах Южной Африки было незаконно выловлено около 75 миллионов морских ушек, что в 10 раз превышает установленную законом квоту. По данным некоммерческих организаций, занимающихся предотвращением незаконной торговли дикими животными, в 2015 году из воды было незаконно извлечено около 3477 тонн морского ушка. Законный урожай морского ушка за тот же год составил всего 105 тонн.

Развитие браконьерского промысла морских ушек в Южной Африке

Исследователи полагают, что индустрия браконьерства впервые зародилась в эпоху после апартеида в 1990-х годах. В рамках отраслевых реформ правительство перераспределило ежегодные цены на морское ушко между рыболовецкими компаниями. Во времена Апартеида подавляющее большинство квот было предоставлено компаниям, принадлежащим белым. После апартеида лимиты на морское ушко были изъяты у этих крупных компаний и перераспределены среди ранее находящихся в неблагоприятном положении компаний, принадлежащих чернокожим.

Новая рыболовная политика была применена к нескольким секторам, за исключением местных традиционных и кустарных рыбаков. Эти люди, которые на протяжении нескольких поколений занимались добычей морского ушка, были исключены с рынка. Когда правительство отказалось предоставить традиционным ловцам морских ушек большую квоту, основанную на коллективной практике, местные жители начали незаконно собирать этот вид. Затем, в 2007 году, правительство отреагировало на резкое сокращение популяции диких морских ушек, снизив годовой лимит с 800 тонн до 80 тонн. Столкнувшись с потерей средств к существованию и единственного источника дохода, многие люди проигнорировали это ограничение и продолжали добывать морское ушко.

Сегодня незаконная добыча морских ушек перешла в руки преступных организаций. Местная полиция, известная высоким уровнем коррупции, берет взятки от этих синдикатов, чтобы не замечать незаконного промысла. Кроме того, эти преступные организации вербуют молодых людей, которые живут в условиях бедности и часто расплачиваются наркотиками, создавая зависимость, избавиться от которой можно, только добыв побольше морского ушка. Эта незаконная торговля ежегодно обходится примерно в 440 миллионов долларов.

Будущее морского ушка в Южной Африке

Если незаконная браконьерская добыча морского ушка в Южной Африке продолжится, эксперты полагают, что этот вид может исчезнуть всего через 10 лет. Отсутствие морского ушка в морской экосистеме нанесло бы ущерб среде обитания. Эти виды являются экологически важными, и их поведение при выпасе водорослей очищает территорию, способствуя колонизации и росту популяции других видов. Они также служат источником пищи для многих крупных морских животных.

Альтернатива незаконному браконьерству в отношении морских ушек

Решение проблемы сокращения незаконного браконьерства в Южной Африке не обязательно связано с судебным преследованием незаконных рыбаков и коррумпированной полиции. Вместо этого инвестиции в коммерческие фермы по разведению морских ушек могут обеспечить более безопасные и экологически устойчивые экономические возможности для тысяч людей. Обучение местных сборщиков морского ушка выращиванию, производству и переработке качественного мяса морского ушка обеспечило бы ряд надежных возможностей трудоустройства. На самом деле мясо морского ушка, выращенное на коммерческих фермах, стоит значительно дороже, чем незаконно добытое морское ушко. На Abagold в Южной Африке, крупнейшей ферме по разведению морских ушек, расположенной на суше и за пределами Китая, сушеное мясо морских ушек продается по цене 200 долларов за фунт, в то время как нелегальное мясо морских ушек продается примерно по 70 долларов за фунт.

Южная Африка могла бы последовать примеру Японии, страны, которая увеличила свою популяцию диких морских ушек, завозя в местные прибрежные районы молодое морское ушко, выращенное в коммерческих целях (так называемое spat). Это помогло увеличить численность дикой популяции и позволяет стране ежегодно стабильно добывать 5000 тонн морского ушка. Критики, однако, утверждают, что этот метод снижает уровень дикого разнообразия.

Это интересно: