Мировые факты
Меню сайта

Сколько лет Солнечной системе?

Сто лет для человека кажутся долгим сроком. Знания и технологии развиваются такими быстрыми темпами, что даже несколько десятилетий кажутся вечностью. Если бы вас попросили представить себе, как проходит миллион лет, вашему мозгу, скорее всего, пришлось бы нелегко, что верно для каждого человека на Земле. Это происходит потому, что человеческий мозг не может представить себе такой значительный промежуток времени, поскольку это то, что мы никогда не сможем испытать. Наука астрономия обычно имеет дело с обширными временными шкалами, некоторые из которых настолько обширны, что человеческий мозг не имеет надежды физически постичь их. Это определенно относится и к возрасту Солнечной системы. Интересно, что возраст Солнечной системы является относительно недавним открытием. На протяжении большей части человеческой истории существовали различные предположения о возрасте Земли и остальных планет. Сколько лет Солнечной системе и как это было определено?

История возраста Солнечной системы

Люди пытались определить возраст Земли с тех пор, как мы были людьми. Культуры обычно верили, что Земле было тысячи лет на протяжении большей части человеческой истории. Только в 1800-х годах ученые наконец начали понимать, насколько на самом деле стара Земля. В 1862 году физик Уильям Томас стал одним из первых ученых, вычисливших фиксированный возраст Земли. Для этого он предположил, что Земля начиналась как крупная расплавленная порода, и подсчитал, сколько времени потребуется, чтобы температура достигла своего нынешнего состояния. Он подсчитал, что возраст Земли составляет от 20 до 400 миллионов лет. Однако геологи и биологи в то время скептически относились к этим цифрам.

За несколько лет до расчетов Уильяма Томаса Чарльз Дарвин опубликовал свою теорию естественного отбора. Хотя естественный отбор и эволюция вызывали споры у широкой общественности, теория Дарвина была быстро принята научным сообществом. Дарвин считал, что для того, чтобы жизнь эволюционировала и превратилась в такое количество видов, как сегодня, Земля должна быть чрезвычайно старой, намного старше, чем рассчитал Уильям Томас. Однако цифры, предложенные Томасом Уильямсом, были в значительной степени приняты астрономами и физиками. Джон Перри был первым ученым, который правильно предсказал, что возраст Земли составляет миллиарды лет. В 1895 году Перри разработал более сложную версию модели Уильяма Томаса и предсказал, что возраст Земли составляет от двух до трех миллиардов лет. К сожалению, идеи Перри были проигнорированы, и идея о том, что Земле примерно 20 миллионов лет, прижилась.

Открытие радиоактивного распада

В 1896 году физик и химик Мария Кюри сделала самое важное открытие в определении возраста Земли. Кюри обнаружила существование радиоактивного материала и определила, что в процессе радиоактивного распада выделяется тепловая энергия. Это означало, что модели, используемые для прогнозирования возраста Земли на основе количества тепла, которым она обладает, были глубоко ошибочными. Радиоактивный распад внутри Земли означал, что тепло может быть восполнено, поэтому все предыдущие расчеты возраста Земли были неверными. Интересно, что открытие радиоактивного распада также привело к открытию радиометрического датирования. Двумя учеными, открывшими радиометрические датировки, были Эрнест Резерфорд и Фредерик Содди. Резерфорд и Содди обнаружили, что радиоактивный распад возникает в результате распада некоторых атомов на более легкие частицы. Кроме того, они определили, что этот процесс происходил с постоянной скоростью, и каждый радиоактивный элемент имел свою уникальную скорость распада. Скорость распада была названа периодом полураспада, что означает, что с течением времени половина атомов радиоактивного материала распадется на более легкие атомы. Впервые в истории ученые обладали необходимыми знаниями и технологиями для определения возраста земных пород.

Метеориты и возраст Земли

Несмотря на то, что распад радиоактивности и радиометрическое датирование были обнаружены в начале 20-го века, только в 1950-х годах эти методы стали достаточно продвинутыми, чтобы определить точную оценку возраста Земли. Поскольку Земля геологически активна, а поверхность постоянно меняется и перерабатывает породы, нелегко найти на Земле породы, достаточно старые, чтобы определить возраст самой Земли. Так, в 1950-х годах геолог Клэр Камерон Паттерсон использовала метеориты для оценки возраста Земли. Метеориты - это остатки обломков от формирования Солнечной системы, и поэтому период их радиоактивного материала дал бы ученым более точную цифру для определения фактического возраста Земли. Используя радиометрическое датирование, Паттерсон определил, что возраст Земли составляет примерно 4,5 миллиарда лет. Впервые в истории человечество наконец-то узнало возраст Земли.

Возраст Солнечной системы

Какое отношение возраст Земли имеет к возрасту Солнечной системы? Оказывается, когда вы определяете возраст одной планеты с помощью метеоритов, вы определяете возраст их всех. Метеориты - самые старые объекты в Солнечной системе, сформировавшиеся вскоре после появления Солнца и на самых ранних стадиях формирования планет. Определяя возраст нескольких метеоритов, ученые могут оценить возраст не только Земли, но и всей Солнечной системы. Солнце сформировалось 4,5 миллиарда лет назад, и сразу же началось формирование планет. Восемь планет образовались из газа и пыли на орбите вокруг Солнца. В течение последних 4,5 миллиардов лет каждая из этих планет оставалась на орбите вокруг Солнца. На одном из них в конце концов возникла жизнь и развилась до такой степени, что она могла смотреть на небеса над головой и определять возраст окружающих ее миров.

Это интересно: