Мировые факты
Меню сайта

Ранние испанские и португальские экспедиции в Африку

Морской путь в Индию

Было много причин, по которым великие морские исследования и открытия 15че столетие были португальскими достижениями. Португалия стала независимой страной еще в 1249 году, и ее народ был гордым, самоуверенным и жаждущим экспансии. Его географическое положение на юго-западной оконечности Европы также дало его морякам больше опыта в плавании в Атлантике.

Стремление к мусульманским землям в Северной Африке и богатству за счет прямой торговли со странами Африки к югу от Сахары проявилось в Португалии сильнее, чем в любой другой европейской стране. И только в Португалии был принц Генрих Мореплаватель, брат короля, который поощрял и финансировал исследовательские путешествия с 1419 года до своей смерти в 1460 году.

Генри Мореплаватель

В начале 1430-х годов португальский историк Гомеш Эанес де Зурара описал беспокойство, с которым моряки приближались к самым южным границам известного мира: “... совершенно ясно, что за этим мысом нет ни расы, ни людей, ни места обитания...в то время как течения настолько ужасны, что ни один корабль, миновав мыс, никогда не сможет вернуться”. Мыс, о котором идет речь, был мысом Бохадор на западном выступе Африки, который сейчас называется Западной Сахарой.

В Европе рушился старый порядок - Ренессанс подорвал влияние Церкви, и континент был охвачен новым духом устремлений. Византийская империя пала, и мусульмане должны были быть побеждены, чтобы распространить христианское влияние по всему известному миру. Они также стремились добраться до специй Индии, поскольку османы теперь контролировали Шелковый путь.

Плыву в неизвестность

Генри начал с двух целей: подчинить мавров в Северной Африке и открыть морской путь в Африку к югу от Сахары, чтобы прибрать к рукам золото Центральной Африки. Но ему нужны были корабли, способные преодолевать большие расстояния. Даже когда каравелла была перепроектирована, навигация в открытом море оставалась предметом догадок. Широту можно было измерить с помощью компаса, но не было никакого способа измерить долготу.

В 1433 году Генри поручил Джилу Ианесу отправиться в плавание за мыс Бохадор, что капитан и выполнил со второй попытки. Он отплыл на 30 километров от береговой линии мыса и приземлился в 150 километрах за выступом. Теперь оглядываться назад было некуда; Генри продолжал финансировать путешествия все дальше и дальше на юг вдоль побережья. Вскоре эти рейсы станут коммерчески выгодными. В 1437 году капитан по имени Афонсу Балдайя нашел несколько тюленей примерно в 200 километрах к югу от Бохадора, с которых снял шкуру и привез обратно в Португалию.

Атлантическая работорговля

Четыре года спустя два судна вернулись в Португалию с дюжиной людей, вывезенных из Африки. Они могли бы восполнить нехватку рабочей силы, которая мешала Португалии со времен эпидемии чумы прошлого века, получившей название "Черная смерть". Так началась жестокая торговля, которая должна была финансировать последующие морские путешествия. Ко времени смерти Генриха в 1460 году западноафриканское побережье было нанесено на карту вплоть до Сьерра-Леоне. В 1469 году его племянник, король Афонсу, передал права на африканскую торговлю Фернао Гомешу при условии, что он будет ежегодно исследовать 600 километров береговой линии. Гомес нанес на карту еще 3000 километров, и теперь путь в Индию казался открытым.

При сыне Афонсу, Иоанне II, экспедиции заходили так далеко на юг, как Ангола и Намибия. Впоследствии в Гане был построен форт, который стал их базой снабжения для торговли золотом, рабами и перцем. В 1484 году испанский астроном составил таблицу, которая могла позволить капитану определить, насколько южнее он плыл, даже находясь вне поля зрения суши. Когда он достиг выбранной им широты, ему оставалось только повернуть корабль обратно к берегу.

Индийский порог

Этот метод оказался бесценным для Бартоломеу Диаша, когда он отправился в плавание в августе 1487 года. Миновав самую южную известную до тех пор точку, он столкнулся с сильным встречным ветром и в январе 1488 года решил плыть на запад, а затем на юг, в открытое море. Когда он встретил попутный ветер, он повернул обратно к побережью только для того, чтобы сильный шторм отбросил его на восток. Но там, где она должна была быть по его расчетам, не было земли. Он увидел землю после того, как повернул на север, но она была на востоке, тогда как должна была быть на юге.

Он предположил, что обогнул какой-то мыс и плыл вдоль него больше месяца. Когда он установил, что течение было теплым тропическим с северо-востока, это был верный признак того, что они обогнули оконечность Африки. К этому времени его люди были встревожены, и Диаш был вынужден повернуть назад. На обратном пути он установил португальский штандарт на самой южной, по его мнению, оконечности Африки. Он назвал его мысом Доброй Надежды. Путь в Индию теперь был открыт.

Это интересно: