Мировые факты
Меню сайта

Пещера кристаллов

Гигантская хрустальная пещера, также известная как Пещера Кристаллов, представляет собой пещеру в форме лошади под Сьерра-де-Наика в Чиуауа, Мексика. Пещера была обнаружена в 2000 году шахтерами, которые вели бурение в поисках свежих залежей руды. Эта полость в известняковой породе имеет примерно 109 метров в длину и 10 метров в ширину и соединяется с шахтой Наика. Его объем составляет около 5000-6000 кубических метров. Хотя полость называют “Пещерой кристаллов”, она состоит из трех разных взаимосвязанных пещер, одна из которых намного больше двух других. В пещере находятся крупные кристаллы селенита, самый большой из которых достигает более 11 метров.

Где находится пещера кристаллов?

Гигантская хрустальная пещера расположена под Сьерра-де-Наика, горой в Наике, муниципалитет южный Саусильо, Чиуауа, Мексика. Гигантская пещера соединена с шахтой Наика в той же местности на глубине около 300 метров. Помимо Пещеры Кристаллов, под этой горой есть еще несколько пещер, заполненных кристаллами. Однако кристаллы в этих камерах не такие массивные. Эти пещеры включают Пещеру Мечей, которая содержит более короткие кристаллы гипса, и Ледяной дворец, обнаруженный в 2009 году. Гора над Пещерой Кристалла богата залежами серебра, свинца и цинка. Под пещерой находится магматическая камера, которая может подниматься до ядра Земли. Пещера слишком опасна из-за экстремальной температуры (в среднем 58 градусов по Цельсию) и в настоящее время закрыта для публики, доступ в нее разрешен только сотрудникам и ученым.

Образование кристаллов

Основное содержимое пещеры - это кристаллы гипса белого цвета, выступающие со всех сторон, включая пол, стены и потолок. Некоторые из этих кристаллов настолько высоки, почти 12 метров, что из них получились бы идеальные телефонные столбы. Самая большая балка имеет высоту 11,4 метра, ширину 1 метр и весит около 11 000 килограммов. Несколько исследователей, в том числе Хуан Гарсия-Руис, выдержали чрезвычайно суровые условия пещеры, чтобы исследовать происхождение и рост этих кристаллов.

Около 26 миллионов лет назад магматическая камера под Наикой выпустила свое содержимое на поверхность Земли и образовала гору недалеко от города. Поднимающаяся магма также вытеснила богатую минералами горячую воду в щели и пещеры в известняковых породах, которые составляли часть горы. Горячая вода, содержащая сульфид-ионы, вступала в контакт с холодной, насыщенной кислородом водой на поверхности, но два набора вод не смешивались из-за разницы в плотности. Однако кислород в холодной воде окислял сульфид-ионы и образовывал сульфат кальция. Хотя сульфат кальция может образовывать разные минералы при разных температурах, он образует кристаллы гипса, известные как кристаллы селенита, когда температура опускается ниже 56 градусов Цельсия. Кристаллы формировались и неуклонно росли в течение 500 000 лет. Магматический очаг расположен примерно в 3-5 километрах под пещерой.

Открытие и исследование пещеры кристаллов

Хотя шахта Найка разрабатывалась десятилетиями, Пещера кристаллов была обнаружена только в 2000 году двумя шахтерами во время бурения разлома Найка в поисках залежей серебра. Два брата, Педро и Хуан Санчесы, считавшиеся близнецами, работали в "Индастриас Пенолес". В том же году в этом районе были обнаружены еще две пещеры, названные Пещерой Свечей и пещерой Королевского глаза. Пещера Меча, расположенная примерно в 120 метрах над Гигантской Хрустальной пещерой, также была обнаружена шахтерами в 1910 году.

Пещера Кристаллов была исследована с момента ее открытия в апреле 2000 года. Однако в 2006 году группа ученых во главе с Паоло Форти провела всестороннее исследование. Команда была одета в охлаждающие костюмы и спелеокомбинезоны, чтобы противостоять чрезвычайно высокой температуре, и использовала респираторы Sinusit, чтобы облегчить дыхание во время пребывания в пещере. Научная группа, состоящая из минералогов, кристаллографов и биологов, определила максимальный возраст кристаллов в 500 000 лет. Команда также определила скорость роста как 0,000012-000016 ньютон-метров в секунду.

Это интересно: