Мировые факты
Меню сайта

Британская империя

Британская империя была самой большой империей в истории человечества. Она состояла из колониальных владений того, что сейчас является Соединенным Королевством Великобритании и Северной Ирландии. Имперская экспансия Великобритании началась в начале 17 в.че столетие. Люди привыкли говорить, “Солнце никогда не заходит над Британской империей”. потому что империя состояла из колоний по всему миру. Но к началу 20че столетие спустя британский империализм пошел на убыль, поскольку Великобритания предоставила независимость большей части своих колониальных владений. Сегодня Великобритания сохранила лишь несколько колониальных владений, в основном в виде небольших островов.

Рождение Британской империи

Предшественницей Британской империи была Английская империя. К 13че столетие назад Англия уже завоевала Уэльс и большую часть Ирландии. Англичане также пытались подчинить себе Шотландию и Францию, но в конечном счете потерпели неудачу. Однако Шотландия в конце концов объединилась с Англией. В 1603 году королева Елизавета I, находясь на пороге смерти, объявила, что король Шотландии Яков VI станет новым королем Англии. Это событие было известно как Союз корон. К этому времени у англичан был очень мощный военно-морской флот, который доказал свою военную доблесть разгромом испанской армады в 1588 году. Англичане использовали этот флот, чтобы начать исследование так называемого Нового Света. Фактически, всего через четыре года после Объединения Корон англичане основали одну из своих первых североамериканских колоний - Джеймстаун, который находился на территории современной Виргинии.

Примерно столетие спустя, в 1707 году, шотландский парламент проголосовал за самороспуск и направление своих представителей в парламент Англии. Этот акт исторически известен как Союз парламентов. К этому времени Англия и Шотландия уже имели несколько колониальных владений в Северной Америке и Карибском бассейне. Таким образом, именно в 1707 году родилась Британская империя.

Экспансия Британской империи

В первые годы существования Британской империи самыми прибыльными оказались сахарозаводящие карибские колонии. Такие культуры, как табак, хлопок и рис, производились в южноамериканских колониях, в то время как военная техника и меха поступали с севера. В течение 18че столетие спустя британцы расширили бы свои владения в Северной Америке и Карибском бассейне. Отчасти эта экспансия была достигнута за счет войны. Например, во время Семилетней войны (1756-1763) британцы завоевали французскую колонию Новая Франция, что дало им контроль над большей частью колониальной Северной Америки. В то же время британские колонисты в Северной Америке расширялись на запад. К концу 18че столетие назад началось британское исследование и колонизация Австралии, Новой Зеландии и Южной части Тихого океана.

Это было также в конце 18че столетие, когда Британская империя понесла сокрушительные потери, когда ее войска потерпели поражение в Американской войне за независимость (1775-1783), что привело к независимости 13 североамериканских колоний, которые в совокупности образовали Соединенные Штаты Америки. Эта потеря была значительной, потому что эти колонии были самыми густонаселенными в империи. Однако британцы извлекли урок из потери американских колоний, предоставив некоторым из своих оставшихся колоний, таким как Канада, Австралия и Новая Зеландия, самоуправляющиеся полномочия позже в 19 веке.че столетие.

После Американской войны за независимость британцы сосредоточились на экспансии в Африке и Азии. Расширяя свою империю, они также внесли фундаментальные изменения, которые повлияли бы на весь мир. Одним из таких изменений стало объявление Британией работорговли вне закона в 1807 году. Долгое время рабство занимало центральное место в экономике британских колоний. Тем не менее, британцы запретили эту практику в 1834 году. Более того, они наложили этот запрет на другие национальные государства. В результате работорговля практически прекратилась к середине 19 в.че столетие.

Чтобы заменить рабовладельческую экономику, Британская империя прибегла к политике свободной торговли, которая открыла британский рынок для беспрепятственной конкуренции. Поскольку Британская империя стала самой успешной империей после окончательного поражения Наполеоновской Франции в 1815 году, ее принятие политики свободного рынка побудило другие страны принять аналогичную политику. Кроме того, Британская империя была на переднем крае Промышленной революции. Фактически, к 1870 году Соединенное Королевство было единственной промышленно развитой страной в мире, производившей 30% всего мирового промышленного производства.

Британская империя на пике своего могущества

Поздний 19че и в начале 20че столетие назад Британская империя достигла пика своего могущества. Его территория включала колонии в Карибском бассейне, Африке, Азии, Австралазии и на Индийском субконтиненте. Британская империя достигла пика своей территориальной экспансии в 1920 году, когда королевство контролировало 35,5 млн. км территории и управлял от 470 до 570 миллионами человек. Однако пятьюдесятью годами ранее империя начала сталкиваться с конкуренцией со стороны других развивающихся промышленных держав, таких как Германия и Соединенные Штаты. Например, его доля в мировой торговле сократилась с одной четверти в 1880 году до всего лишь одной шестой в 1913 году. Британская империя также начала терять свое доминирующее положение в торговле с Индией, Китаем, Латинской Америкой и побережьями Африки. Кроме того, империя сильно пострадала во время “Долгой депрессии”, длившейся с 1873 по 1896 год. Тем временем, между 1870 и 1914 годами, другие европейские державы начали быстро расширять свои собственные колониальные владения. Но настоящий упадок Британской империи начался только после Первой мировой войны .

Упадок и падение Британской империи

Одним из первых гвоздей в крышку гроба Британской империи стало принятие Британским парламентом Вестминстерского статута в 1931 году, в котором говорилось, что те из его колоний, которые были обозначены как “Доминионы”, такие как Канада, Австралия, Южная Африка и Новая Зеландия, приравниваются по статусу к Соединенным Штатам. Королевство. Другими словами, Британская империя больше не имела никакой власти диктовать внешнюю или внутреннюю политику этих территорий, что означало, что они, по сути, стали независимыми странами. Однако самые большие территориальные потери Британской империи произошли только после Второй мировой войны.

Война против нацистской Германии опустошила Великобританию. В то же время местное население многих британских колоний выступало за свою независимость. В некоторых случаях вспыхивало насилие между британскими войсками и колониальными подданными империи. Первая крупная потеря Британской империей колониальной территории произошла в 1947 году, когда Индия и Пакистан, составлявшие подавляющее большинство Британской Индии, получили независимость.

Впоследствии британские колонии на Ближнем Востоке и в Африке начали добиваться своей независимости. К 1960-м годам колониальные владения Великобритании в Африке практически исчезли, как и большинство ее колоний в Азии. К 1970-м годам единственной значительной колонией Великобритании, оставшейся с точки зрения политического или экономического значения, был Гонконг. Но в 1997 году Великобритания передала контроль над ним Китайской Народной Республике. Многие возразят, что после того, как Великобритания отказалась от контроля над Гонконгом, солнце Британской империи наконец-то село.

Сегодня то, что осталось от Британской империи, состоит из небольших островов в Карибском море, а также в Атлантическом, Тихом и Индийском океанах. Многие бывшие британские колонии в настоящее время являются частью Британского Содружества. Некоторые страны, такие как Канада, Австралия и Новая Зеландия, по-прежнему имеют британского монарха в качестве церемониального главы государства, хотя другие бывшие британские колонии предпочли стать республиками или иметь своих собственных наследственных глав государств. Таким образом, Британская империя практически исчезла. На самом деле, есть даже шанс, что само Соединенное Королевство может развалиться, поскольку движения за независимость в входящих в его состав странах набирают силу.

Это интересно: